Come funziona la barriera al vapore?

L’industria dell’edilizia residenziale ha abbastanza tecniche di costruzione controverse, applicazioni di prodotti errate, e le barriere al vapore sono in cima a quella lista. Pochi costruttori capiscono veramente come funzionano e perché usarle. A creare confusione si aggiunge il fatto che determinare se installare o meno una barriera al vapore dipende dalla posizione della casa. Sfortunatamente, questo malinteso può portare a guasti catastrofici dell’involucro e problemi di muffa.

Barriere all’aria e al vapore

Per prima cosa voglio chiarire la confusione comune tra “barriere al vapore” e “barriere d’aria”. Questo malinteso si verifica perché l’aria generalmente trattiene una grande quantità di umidità sotto forma di vapore. Quando l’aria carica di vapore si sposta da un luogo a un altro, il vapore si muove con essa. Una barriera d’aria ben installata controlla sia il flusso d’aria che il flusso di umidità. Se stavi cercando un altro motivo per prestare molta attenzione alla corretta installazione delle barriere d’aria, è proprio questo.

Il controllo del movimento dell’aria dovrebbe essere la tua prima priorità nel gioco dell’efficienza energetica e fornisce anche un eccellente controllo dell’umidità. Prestare molta attenzione a ogni posizione in cui fluirà l’aria, utilizzando blocchi, guarnizioni e schiuma. Correttamente definita, una barriera al vapore da sola non controlla il movimento dell’aria; controlla il movimento dell’umidità.

Cosa è una barriera al vapore

Il compito di una barriera al vapore è impedire al vapore acqueo contenuto nell’aria umida di diffondersi attraverso un lato di un muro e di trovare una superficie fresca all’interno del muro. Quando una barriera al vapore si trova sul lato di un muro dove si trova l’aria secca (cioè all’esterno in inverno o all’interno in estate), possono verificarsi problemi di umidità.

Una barriera al vapore riduce il movimento del vapore acqueo per diffusione. I fori nella barriera al vapore che consentono il passaggio di aria umida possono consentire l’ingresso di una quantità di vapore acqueo maggiore rispetto a quella che la barriera al vapore impedisce. Per questo motivo, la tenuta all’aria è più importante dei rallentatori di vapore.

Un rallentatore di diffusione del vapore

In effetti, una barriera al vapore non è in realtà una barriera; è un rallentatore di diffusione del vapore (VDR). Un VDR regola il flusso di umidità dall’interno verso l’esterno o dall’esterno a livello molecolare.  Questa funzione di controllo dell’umidità avviene ovunque il VDR viene utilizzato nella struttura.

Pertanto, a differenza di una barriera contro le infiltrazioni d’aria, il VDR non deve essere continuo, sigillato o privo di fori; una perforazione in un VDR consente semplicemente una maggiore diffusione del vapore in quell’area rispetto ad altre aree in cui la diffusione del vapore è meno restrittiva.

Le barriere al vapore sono particolarmente importanti come parte della costruzione di tetti piani su edifici commerciali. Il vapore acqueo che penetra nei materiali del tetto può causare danni considerevoli, tra cui:

  • Corrosione dei materiali in acciaio.
  • Crescita di microrganismi.
  • Ridotta efficacia dell’isolamento.

Il problema con le barriere al vapore

Il motivo originale per l’utilizzo di barriere al vapore era buono: evitare che le pareti e il soffitto si bagnassero. In pratica, ora comprendiamo che quando i VDR sono installati all’interno di un assieme, impediscono anche l’essiccazione verso l’interno. Questo può portare a significativi problemi di umidità e muffa; i problemi si verificano quando le pareti si bagnano durante la costruzione o più spesso durante la vita della casa.

Questi cicli di bagnatura possono derivare da flusso d’aria, perdite di finestre, squilibri di pressione e una serie di problemi legati allo stile di vita. Anche la crescente complessità dei sistemi a parete alimenta il problema. Poi c’è la variabile climatica. Gran parte della confusione sull’uso corretto dei VDR è il risultato di rapporti di ricerca e informazioni aneddotiche.

Quasi tutte queste ricerche sono state condotte in climi freddi e focalizzate sul flusso di vapore dall’interno all’esterno nei mesi invernali; non ha considerato il movimento del vapore in altri climi, né come avviene il flusso di umidità dall’esterno verso l’interno quando si utilizza l’aria condizionata nei mesi estivi umidi.

Quando l’umidità fluisce da un ambiente esterno più umido nel sistema a parete in climi con aria condizionata, potrebbe formarsi della condensa sul VDR interno raffreddato. Si può vedere che se si utilizza polietilene a bassa permeabilità, è possibile la formazione di condensa su questa superficie.

Le scelte di rivestimento possono complicare ulteriormente il flusso di vapore dall’esterno all’interno. Quando alcuni rivestimenti, come i mattoni e gli stucchi tradizionali, si bagnano, possono trattenere quantità significative di acqua e richiedere tempi di asciugatura più lunghi.

In condizioni climatiche calde e umide, l’umidità viene aspirata verso l’interno mentre il sole riscalda queste superfici, aumentando la pressione del vapore sull’assieme. Ciò potrebbe anche aggiungere umidità indesiderata. La migliore strategia per questo è sfiatare i rivestimenti in muratura e sostituire il poli VDR con un prodotto a più alta permeabilità come la vernice che consentirà al sistema di pareti di far circolare il vapore nel corso delle stagioni.

È necessaria una barriera al vapore?

In generale, le barriere al vapore sono una parte necessaria della costruzione di edifici. Le barriere al vapore sono installate lungo, dentro o intorno a pareti, soffitti e pavimenti per evitare che l’umidità si diffonda e possa causare danni causati dall’acqua.

Ma potresti scoprire che le barriere al vapore spesso non sono necessarie nei climi più caldi. E, se installata nel clima sbagliato o sul lato sbagliato dei materiali da costruzione, una barriera al vapore può causare più danni che benefici. Questa circostanza può impedire l’essiccazione del vapore acqueo, che a sua volta può causare marciume e muffa.

Ad esempio la National Roofing Contractors Association (NRCA) americana raccomanda barriere al vapore sul lato interno di un tetto in qualsiasi clima in cui la temperatura esterna media di gennaio è inferiore a 4 °C gradi e l’umidità relativa interna invernale prevista è del 45 percento o maggiore.



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