Meglio il riscaldamento a pavimento o a soffitto?

Di fronte all’enorme popolarità, al crescente successo, è difficile criticare la tecnologia del riscaldamento a pavimento radiante. Fatti bene, nelle giuste circostanze, i pavimenti radianti sono tra i mezzi più comodi ed efficienti per distribuire il calore nella maggior parte delle case. Operando secondo le loro capacità, i pavimenti radianti possono facilmente soddisfare i carichi termici di strutture moderne e ben progettate. Ma in molti casi il riscaldamento a soffitto è superiore, come ora vedremo.

In molti casi, i progettisti hanno superato le capacità dei pavimenti radianti e hanno dovuto affrontare alcune dure realtà. La termodinamica non è solo una buona idea… è una legge. La resa di un pavimento radiante è limitata in due modi. In primo luogo, la temperatura superficiale massima di un pavimento radiante è limitata a circa 30,5 °C. Se il pavimento viene azionato al di sopra di questa temperatura, è probabile che gli occupanti lamentino piedi fastidiosamente caldi e sudati.

In secondo luogo, i pavimenti radianti sono limitati dalla quantità di energia che può penetrare nei rivestimenti per pavimenti altamente resistenti, come alcuni pavimenti in moquette e in legno. Spesso, questi materiali limitano la produzione di calore effettiva per metro quadrato. Purtroppo questi pavimenti belli e termicamente resistenti sono spesso utilizzati nelle stanze più eleganti, con grandi finestre e alti carichi termici.

I progettisti di pavimenti radianti spesso devono ingegnarsi per soddisfare il carico di tali stanze. Inoltre, è probabile che i rivestimenti del pavimento cambino in modo significativo nel corso della vita dell’edificio, portando al commento “Ha funzionato fino a quando i proprietari hanno posizionato uno spesso tappeto persiano sul pavimento in legno”.

I soffitti radianti possono funzionare facilmente a temperature superficiali fino a 38 °C, fornendo quasi tre colte più calore per metro quadrato rispetto ai sistemi a pavimento. Poiché i soffitti sono tipicamente costruiti con lastre di roccia a base di gesso, offrono una resistenza minima al trasferimento termico. A meno che i designer non regrediscano agli anni ’60 e non riprendano a mettere moquette a pelo lungo sui soffitti, è probabile che la produzione del soffitto non cambierà durante la vita della casa.

In ogni discussione sui soffitti radianti e sul comfort, sembrano esserci alcuni malintesi radicati dei concetti. Qualcuno dirà che “il caldo sale, quindi avrai la testa calda e i piedi freddi”. Non è vero. Il calore non aumenta. L’aria calda sale. Negli impianti radianti gli oggetti di massa vengono riscaldati senza riscaldare l’aria. In effetti, c’è tipicamente più aria calda che sale con un pavimento radiante che con un soffitto radiante. Questo perché le molecole d’aria che entrano in contatto con il soffitto radiante occupano già gli strati più alti.

Nei pavimenti radianti, le molecole più fredde affondano ed entrano in contatto con la superficie calda del pavimento e salgono al variare della loro densità con il calore, guidando le forze convettive che causano la stratificazione. In condizioni normali, né i pavimenti radianti né i soffitti radianti riscaldano l’aria a un livello sgradevole come negli impianti ad aria forzata.

Un altro mito sui pavimenti e soffitti radianti riguarda le temperature superficiali raggiunte. Proprio come i raggi del sole vengono assorbiti dalla sabbia della spiaggia, i soffitti radianti riscaldano il pavimento. Non ci sono pavimenti freddi nei progetti a soffitto radiante. A meno che non crediate che il comfort di un’isola tropicale richieda un flusso di lava sotterranea.

Ho anche sentito i soffitti radianti criticati per ciò che viene definito “effetto di ombreggiamento”. Questa è la convinzione che le gambe sotto tavoli o scrivanie siano schermate dal calore radiante e quindi fredde. I soffitti radianti, come i pavimenti, irradiano e si irradiano nuovamente. I raggi di calore invisibili emettono dalla superficie riscaldata ad altre superfici non riscaldate più fredde.

L’effetto totale di tutto questo rimbalzo di energia è una distribuzione del calore molto uniforme. Se una persona è seduta a un tavolo vicino a un muro esterno, potrebbe esserci un’ombra dall’alto con un soffitto radiante, proprio come potrebbe esserci un’ombra dal basso con un pavimento radiante quando si è seduti su un divano vicino al muro esterno.

Nella maggior parte delle situazioni, l’ombreggiatura per soffitti o pavimenti radianti è trascurabile, ma ancora più significativa è la possibilità che oggetti posti sul pavimento radiante ostacolino il flusso di energia. I tappeti e alcuni arredi come alcuni divani e letti possono ridurre l’area del pavimento utilizzabile, aumentando il carico in Btu per metro quadrato e, forse, superando la capacità del sistema. I soffitti radianti non sono soggetti a questo tipo di problemi.

I soffitti radianti accelerano rapidamente, quando necessario, per far fronte a un grande cambiamento nel carico di riscaldamento. Dissipano anche l’energia velocemente. La reattività dei controsoffitti radianti li rende eccellenti per i controlli moderni, immettendo l’energia dove è necessaria quando è necessaria e ottenendo comfort ed efficienza superiori. Alcuni pavimenti radianti ad alta massa sono lenti in quanto impiegano molto tempo per accelerare per soddisfare il carico.

Nei moderni sistemi di riscaldamento, è stata posta troppa enfasi sull’efficienza energetica della centrale termica, sprecando energia per una cattiva distribuzione. È possibile recuperare molta più energia termica non sprecandola in edifici scarsamente controllati, rispetto a quella ottenibile spremendo un altro Btu all’ora da una centrale termica.

Esistono alcune soluzioni piuttosto interessanti ai problemi di distribuzione del calore utilizzando pavimenti radianti in combinazione con soffitti radianti. In questo modo i pavimenti non sono tenuti a sostenere l’intero carico, ma sono condizionati per fornire temperature di superficie confortevoli. I soffitti sono riscaldati, ove necessario, per affrontare le condizioni severe e dare a tutti gli interessati la tranquillità che l’impianto reggerà le dispersioni termiche in condizioni severe.

Senza dubbio, i soffitti radianti costano molto meno dei pavimenti radianti. Nella maggior parte vengono riscaldati, ove necessario, per far fronte alle condizioni più severe e dare a tutti gli interessati la tranquillità che il sistema terrà il passo con la dispersione termica in condizioni severe.

Senza dubbio, i soffitti radianti costano molto meno dei pavimenti radianti. Nella maggior parte dei casi costano meno della metà di un pavimento radiante. Costo inferiore significa più opportunità. Richiedono meno sforzi per la progettazione e l’installazione. I soffitti radianti sono perfetti per le situazioni di retrofit. È molto economico e facile abbassare un soffitto per accogliere il soffitto radiante, ma è difficile alzare un pavimento.

I soffitti radianti non sono ottimali su una lastra di cemento posta sul terreno. I pavimenti radianti sono i migliori per queste situazioni. Preferisco anche i pavimenti radianti nelle stanze con pavimenti a superficie liscia, come i bagni, dove gli occupanti sono spesso a piedi nudi. È davvero un bel tocco. Ma quando il gioco si fa duro, le perdite di calore sono elevate e i rivestimenti per pavimenti sono morbidi, i soffitti radianti non possono essere battuti.



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